60岁以后,人类的大脑总容量每年下降约0.2%。过去有大量的证据显示,定期参加体育运动,可以预防认知能力下降;常参与体育活动的老人,代谢和血管相关疾病的危险因子都普遍更低,甚至,也减缓了大脑的衰退速度、预防失智症。

美国卫生部(HHS)2018年的运动建议中,指出每周至少进行150分钟中等到剧烈强度的运动,可以获得实质性的健康益处,甚至还包含了大脑的健康。然而,运动量能够达到建议标准的人并不多。

对于其他不爱运动的族群来说,「我最少要做多少运动可以有效预防失智症」就变成了一个很重要的议题,不过以往一直缺乏研究来回答这个问题。近日,波士顿大学医学院的一项研究发现,即便只是低强度的运动,增加活动量也与更高的脑容量和延缓大脑衰老有关。研究结果发表于《JAMA Network Open》。

有动有差 日走万步延缓脑部衰老1.75年

这项实验共纳入2354名受试者,其中54.2%为女性,46.7%的人有达到了美国体育活动指南推荐的活动量。统计指出,活动量达标的人群更少患有高血压、糖尿病和心血管疾病。研究团队指出,少量运动绝对优于不运动,即使是走路,也能够延缓大脑退化。与每天走路少于5000步的人相比,每天达到5000-7499步、7500-999步、10000步或更多,分别相当于延缓大脑衰老0.45年、1.45年和1.75年。

波士顿大学医学院Nicole Spartano教授表示,延缓大脑结构老龄化的运动,可能没有人们想像的那么高强度,而增加低强度活动在日常生活中也更容易实践。目前,研究团队正在更多地区开展研究,分析在不同种族、不同社会经济条件的人群中,运动对大脑健康的影响。

参考资料:Association of Accelerometer-Measured Light-Intensity Physical Activity With Brain Volume

期刊小档案:《JAMA》是一份美国出版的经由同行评审的医学期刊。该期刊由美国医学会以每周一期出版。 起初于1883年创刊,自此之后即不中断的持续发行,而本期刊发行的内容为:原创性的研究文章、社论、临床综述及病例报导等。

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